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Recherche coopérative : principales tendances et prévisions

06 Jul 2017

Quel est l'avenir de la recherche coopérative ? Cela constituait l'un des principaux thèmes abordés lors la Conférence mondiale de l’Alliance coopérative internationale sur la recherche qui s’est déroulée à Stirling, en Écosse, au mois de juin. Un comité d'experts s'est penché sur la question des tendances actuelles de la recherche coopérative avec des membres du Comité de recherche coopérative (CCR en anglais) et ont également pu examiner les conséquences potentielles de ces tendances.

La présidente du CCR, la professeur Sonja Novkovic, a soutenu que, par le passé, la recherche coopérative avait été développée dans différentes disciplines avec divers fondements théoriques. Elle a déclaré que, cependant, la recherche coopérative évoluait à présent vers l'interdisciplinarité.

« Nous intégrons davantage nos activités et créons le dialogue entre les disciplines », a souligné le professeur Novkovic. Il a ajouté : « Cette interdisciplinarité est une tendance générale ». D'autres tendances apparaissent également dans la recherche coopérative, telles que les appels à la mesure de l'impact social des coopératives ainsi que le rôle des valeurs et des principes de coopération. Ces tendances vont vraisemblablement façonner l'avenir de la recherche coopérative, a ajouté le professeur Novkovic.

"Nous avons besoin d'une interdisciplinarité plus intégrée, d'une plus grande intégration entre les différents domaines d'étude et nous devrons nous attaquer au fossé idéologique et tenir compte des différences dans le secteur coopératif lui-même. Il y a des coopératives qui sont là pour avoir un impact social et celles dont les membres veulent seulement obtenir des gains économiques », a-t-elle ajouté.

Le professeur Cynthia Giagnocovo, responsable régional de la CCR, a souligné que les coopératives étaient souvent créées pour répondre à différents besoins. Au fur et à mesure que de nouveaux besoins apparaissent, les programmes d'enseignement coopératifs doivent également être réformés pour répondre à ces besoins, tout en reflétant la transition et le remplacement des produits par des services. Des questions telles que l'environnement, le changement climatique, la pénurie de ressources, le travail digne, les modifications de l'équilibre des pouvoirs, les réfugiés et le déplacement de personnes sont autant de domaines d'intérêts croissants pour les chercheurs, y compris ceux qui étudient les coopératives.

Les nouvelles sociétés d'intermédiation continuent à faire leur apparition. Parallèlement, la technologie permet aux clients et aux fournisseurs d'interagir numériquement, par exemple, à l'aide des plates-formes de prêts entre pairs. Avec la croissance de l'économie commune et la révolution numérique, les coopératives ont la possibilité de créer de la valeur dans ce secteur, en changeant l'idée de propriété, a-t-elle ajouté.

Le professeur Marie Bouchard a parlé de son travail au sein du Centre International de Recherches et d'Information sur l'Économie Publique, Sociale et Coopérative (CIRIEC), une organisation scientifique non gouvernementale établie en Belgique. Le CIRIEC a essayé de positionner les coopératives dans l'ensemble de l'économie, tout en mesurant les impacts et la cartographie du secteur. Il a exploré divers concepts tels que le troisième secteur du troisième système, l'économie sociale et l'économie sociale et solidaire ; le travail actuel de l'organisation se concentre sur les écosystèmes d'économie sociale et examine le rôle des coopératives dans ces domaines.

Les recherches du CIRIEC révèlent que les coopératives sont encore un mouvement social, mais, étant donné qu'elles gèrent les affaires courantes, elles pourraient ne pas avoir le temps requis pour se concentrer sur cet aspect.

Une autre tendance de la recherche coopérative est une tension croissante entre le purisme et l'hybridation grandissante. Mike Cook a souligné que la définition des coopératives était complexe en raison des différentes approches de chaque pays.

« Un certain nombre de personnes suggèrent que les coopératives ne sont que cela. Si vous ne répondez pas à ces critères, vous ne respectez pas les conditions. Toutefois les coopératives sont présentes pour répondre aux besoins particuliers d'un groupe. Au Brésil, ils les définissent de manière très explicite alors qu'aux États-Unis, le terme est utilisé de façon très général dans sa définition ». Il a suggéré une approche où les chercheurs ont examiné ce qu'une coopérative réalisait et si elle optimisait les valeurs de son but initial.

Le professeur Jessica Gordon Nembhard de l'université de la ville de New York, une autre intervenante de la session, a souligné que des recherches coopératives ont aussi été lancées en Afrique, où les chercheurs passaient d'une notion coloniale de la coopérative à une notion postcoloniale et anticoloniale, en transférant les centres de connaissances.

Le professeur Akira Kurimoto, de l'Institut japonais de la coopérative du consommateur, a souligné que les chercheurs coopératifs pourraient prendre comme sujet d'intérêt le plan de l'Alliance pour une décennie coopérative - en particulier les questions liées à la gouvernance et à la participation des membres, le développement durable, l'identité, le cadre juridique et le capital.

Alors, quel chemin va prendre la recherche coopérative ? Selon le professeur Kurimoto, les futurs domaines d'études potentiels comprennent les meilleures pratiques en matière de gouvernance coopérative, la participation des membres, les valeurs et les principes, la performance coopérative en période de crise, la contribution aux objectifs de développement durable des Nations Unies, l'impact de la législation coopérative et les statistiques des coopératives.