El movimiento cooperativo puede ayudar a hacer crecer la economía de África

27 Feb 2013

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Las cooperativas pueden llevar a África al siguiente nivel, según la nueva Directora Regional de la ACI para este continente.

La Dra. Chiyoge Sifa, que comenzará trabajar para ACI África el 1 de marzo, ha sido anteriormente la Directora del Programa Cooperativa de la Agencia de Transformación Agraria de Etiopía (ATA) en Addis Ababa, Etiopía. Allí trabajó en una estrategia de desarrollo de cinco años para las cooperativas agrícolas que reunió a muchas personas interesadas.

En su opinión, los gobiernos africanos deberían percibir las cooperativas como socios muy importantes para lograr sus objetivos socio-económicos. “Las cooperativas tienen una dimensión social por encima de sus logros económicos; ellas también representan una manera de lograr la atribución de poder a la sociedad”, dice. 

La Dra. Sifa considera que las cooperativas pueden ser “la plataforma perfecta para promover la igualdad de genero” y para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU.

En una entrevista para el eBoletín, la directora explicó que aunque la economía de África estaba enfocada en la agricultura y la minería anteriormente, las cosas han empezado a cambiar en los últimos años con las cooperativas surgiendo en muchos nichos sectoriales.

La Dra. Sifa añadió que las cooperativas están ayudando a desarrollar las comunidades locales haciendo crecer a la economía Africana. En su opinión, las cooperativas pueden traer nuevas oportunidades y ayudar a desarrollar varios sectores como el comercio, el sector bancario o industrial.

Aunque la cooperación es parte de la cultura africana, la Dra. Sifa dijo que las cooperativas se han desarrollado en África una vez que los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales han promovido este modelo empresarial. “A diferencia del resto del mundo, alguien tuvo que venir y predicar la cooperación”, dijo.

La Dra. Sifa, cuya experiencia en el movimiento cooperativo empezó en los años 90, dijo que un gran desafío para la región es el hecho de que la gente sigue viendo a las cooperativas como algo antiguo o como un modelo empresarial para los pobres y desfavorecidos. “Es esencial deshacerse de los problemas que vienen con los promotores”, apuntó. “Estamos agradecidos a algunos gobiernos africanos que han promovido las cooperativas y han adelantado una buena legislación y políticas para las cooperativas”, añadió.

Los programas escolares también deberían incluir el modelo empresarial cooperativo, según la nueva Directora Regional. La Dra. Sifa dijo que esto ya está ocurriendo en algunas universidades con visión de futuro, donde ella ayudó a enseñar lo que significan los valores cooperativos en un curso de gestión de políticas en la Universidad Africana Nazarene en Kenia. Según explicó, los estudiantes participan activamente en las discusiones y desean averiguar más sobre el modelo cooperativo.

Un problema que la Dra. Sifa quiere solucionar es el gran número de "falsas cooperativas" que existen en este momento (o cooperativas sin cooperantes) que se encuentran no sólo en África, sino también en otras partes del mundo. Dijo que las empresas que inicialmente quieren funcionar en conformidad con los valores cooperativos pueden con el tiempo convertirse en otros modelos empresariales. Según la Dra. Sifa, una explicación podría ser el hecho de que un existe una verdadera educación o formación cooperativa y que las personas no saben cuáles son los principios cooperativos. Según informó la directora, la ACI está trabajando conjuntamente con los gobiernos nacionales para localizar estas "falsas cooperativas" y encontrar una solución.

Una oportunidad para aumentar el conocimiento del movimiento será la Conferencia Global y la Asamblea General de la ACI que tendrá lugar en el mes de noviembre en Ciudad de Cabo, Sudáfrica, país que acoge el evento por primera vez. La Dra. Sifa saludó la iniciativa de la ACI y dijo que espera que la conferencia llame la atención de los medios de comunicación locales e internacionales.

Foto: La Directora Regional de ACI África, la Dra. Chiyoge Buchekabiri Sifa.

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