Las cooperativas de Uganda promueven una agricultura respetuosa con el medio ambiente

29 Apr 2015

En África los pequeños agricultores se enfrentan a un número de desafíos traídos por el cambio climático. En Uganda las fluctuaciones climáticas están afectando la cosecha y los ingresos de los pequeños agricultores. Las cooperativas están ayudando a responder a algunos de estos problemas promoviendo una agricultura respetuosa con el medio ambiente.

Uganda tiene variaciones climáticas y biofísicas diferentes, lo que significa que las condiciones para cultivar varían en el país. Se supone que el cambio climático llevará más períodos de lluvia extrema y sequía. Estos cambios tienen un impacto significativo en la agricultura, la seguridad alimentaria y los recursos hídricos.

Un informe analítico llevado a cabo por la Agencia por el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos concluyó que los hogares del medio rural Uganda, lo que representan un 80% de la población, son vulnerables al cambio climático.

Alrededor de 3.000 agricultores han estado practicando una agricultura respetuosa con el medio ambiente en los últimos 12 meses. Estas prácticas incluyen un cultivo mínimo, utilizando el mantillo y cubriendo la cosecha para reducir la evaporación del agua, así como cultivar y almacenar agua para utilizar en los períodos secos, utilizando cocinas eficientes desde el punto de vista energético y promoviendo la agricultura forestal. Aunque estas medidas no pueden responder a todos los desafíos relacionados con el clima a los cuales se enfrentan los agricultores, pueden ayudar a reducir su visibilidad.

Samuel Sentumbwe es coordinador para agricultura inteligente desde el punto de vista climático en la Alianza Cooperativa de Uganda. En un artículo para la Organización Internacional de Cooperativas Agrícolas, explica cómo las prácticas han ayudado a mejorar las vidas de un 50% de los miembros agricultores de Área Empresarial Cooperativa  (ACE) de Malongo y Kasambya. Uno de los agricultores que se han beneficiado de este programa es Mujuni Herbert que tiene 62 años. “Durante mi infancia utilizábamos leña para cocinar, la leña estaba siempre disponible a comienzo de los años 90, cuando la mayoría del bosque había sido despejado debido a su creciente uso por los pueblos. Hoy tenemos que comprar leña porque casi todos los bosques naturales que eran una fuente de leña han desaparecido,” dijo.

Con el apoyo de la Alianza Cooperativa de Uganda y la Federación de Agricultores del África Oriental, los agricultores han aprendido a construir y utilizar cocinas que ahorran energía y convertir la basura de la cosecha en briquetas de carbón. “He creado dos grupos de cocinas que ahorran energía y mis gastos de leña se han reducido un 50%,” añadió el Sr. Herbert. Un número de miembros de la cooperativa también están ahora utilizando árboles que maduran temprano para la leña. Estos árboles maduran en dos o tres años, en vez de diez como otras especies.

“El proyecto piloto financiado por la Agencia Noruega para la Cooperación en Desarrollo ha provisto evidencia abrumadora de las soluciones que son presentadas por las intervenciones agrícolas inteligentes desde un punto de vista climático. Estas prácticas deberían, sin embargo, ser ampliadas para un impacto mejor y mayor en las comunidades como parte de estrategias mas complejas para responder al cambio climático”, explicó el Sr Sentumbwe. 

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