Una cooperativa de energía eléctrica de Hawái líder en la generación de energías renovables

18 Jun 2020

En Kauai, una isla del archipiélago de Hawái situada en el Pacífico central, el 56 % de la demanda de combustible se cubre con energías renovables.

En esta isla, conocida como la isla jardín, por sus preciosos bosques tropicales, se encuentra la cooperativa Kaua’i Island Electric Co-operative (KIUC), que suministra electricidad a 33 000 clientes.

Kauaʻi Electric se constituyó como cooperativa en el año 2002, cuando un grupo de empresarios locales compró la empresa a Citizens Utilities. Tras la adquisición por parte de la comunidad local, la recién estrenada cooperativa inició una transformación para lograr abastecer a la población con energías 100 % renovables, como la biomasa, la energía hidroeléctrica o la energía solar. 

«Había otras entidades interesadas en la compra de Kauaʻi Electric, pero este grupo insistió y creó la KIUC. Por aquel entonces, las tarifas de electricidad de Kauai eran de las más caras del país. Han sido necesarios unos diez años pero, gracias a una buena gestión financiera y al control local de la cooperativa, la KIUC goza ahora de una sólida situación financiera y las tarifas se han estabilizado considerablemente. No hemos aumentado las tarifas desde el año 2009”, explica Beth Tokioka, directora de comunicación.

Antes de alcanzar esta situación, la energía de la KIUC procedía de centrales eléctricas alimentadas por combustibles fósiles importados, menos eficientes y más caros que las fuentes de energía que abastecían a la mayoría de las cooperativas eléctricas de los Estados Unidos.

En 2008, el Consejo de Administración de la cooperativa lanzó un desafío estratégico: cubrir el 50 % de la demanda global con energías renovables en 2023. En 2019, la cooperativa ya había logrado cubrir un 56 % de la demanda con energías de origen renovable. «Si todos los proyectos que se encuentran actualmente en proceso de construcción o de desarrollo se llevan a término, podremos cubrir ampliamente este objetivo, e incluso podríamos lograrlo cinco años antes de lo previsto», indica la Sra. Tokioka. El objetivo estratégico se ha revisado y modificado de acuerdo con la evolución. Actualmente, se espera poder alcanzar un 70 % de producción de energías renovables para 2030.

En abril de 2020, la cooperativa ya había logrado que el 67 % de su producción proviniese de energías renovables. «Estas cifras se deben, en parte, a la crisis provocada por la COVID-19, ya que la demanda eléctrica ha variado ligeramente de los horarios de noche a los de día. Esto nos ha permitido aprovechar la energía solar, ya que durante el día se dispone de suficiente luz solar para alimentar la red al 100 % con energías renovables durante cinco horas o más la mayoría de los días», añade la directora de comunicación.

Este compromiso sigue la misma línea que el establecido por el estado de Hawái, cuyo objetivo es que en 2045 el 100 % de la energía proceda de energías de fuentes renovables.

El aumento de la proporción de las energías renovables también tiene un impacto en el precio. A excepción de la situación actual, durante la cual el precio del petróleo ha alcanzado unos niveles históricamente bajos, el precio de las nuevas energías renovables utilizadas es considerablemente inferior al del petróleo, explica la Sra. Tokioka.

En 2019, la planta de almacenamiento de energía solar AES Lawai alcanzó un año completo de producción. La energía eléctrica se vendió a la cooperativa a 11 cm/kWh, es decir, un 30 % más barata que el precio medio del gasóleo durante 2018 y 2019.

En 2003, las tarifas de electricidad de Kauai eran de las más caras del país. El desarrollo de las energías renovables ha permitido a la cooperativa estabilizar sus tarifas a lo largo de los últimos cinco años.

«Han sido necesarios unos diez años pero, gracias a una buena gestión financiera y al control local de la cooperativa, la KIUC goza ahora de una sólida situación financiera y las tarifas se han estabilizado considerablemente. No hemos aumentado las tarifas desde el año 2009”, explica la Sra. Tokioka.

Actualmente, la cooperativa trabaja en otro proyecto de energías renovables, ubicado en la base Pacific Missile Range Facility, que forma parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Se trata de la instalación de una planta de producción de energía solar fotovoltaica de 14 megavatios, con una batería de almacenamiento de 5 horas.

«Esperamos poder ponerla en marcha para el próximo otoño. AES Corp será la propietaria de esta central de energía solar y venderá la energía a KIUC. Esta central podrá ser “insular”, es decir, que si fuese necesario, podrá utilizarse exclusivamente para alimentar la base Pacific Missile Range Facility. Este aspecto es importante para el Departamento de Defensa, puesto que garantiza que las operaciones de la base puedan realizarse sin interrupciones», añadió la Sra. Tokioka.

KIUC sigue trabajando para lograr el objetivo estratégico de cubrir el 70 % de la demanda con energías de origen renovable en 2030 y es un ejemplo que demuestra que la transición energética hacia las energías renovables puede beneficiar a la población local.

ÚLTIMAS NOTICIAS COOPERATIVAS